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Roncesvalles
Roncesvalles
 

INTRODUCTION


Fragment de la Chanson de Roland, conservé dans l'Archive Général de Navarre (Pampelune).


Nôtre Dame de Roncevaux, ancien hôpital de pèlerins et enclave épique, est sans doute un des lieux les plus emblématiques de l'Occident européen, et constitue le jalon le plus important et cher du chemin.

Selon la tradition, c'est à Orreaga-Roncevaux que l'armée française subit une des défaites les plus blessantes de son histoire; c'est là que Charlemagne a pleuré la mort de son meilleur chevalier et de ses douze pairs, l'origine d'une historie mille fois racontée dans les confins de la Chrétienté.

Comme pas naturel des Pyrénées depuis des temps reculés, à Orreaga-Roncevaux s'est installé et a prospéré un centre d'assistance et d'accueil pour les pèlerins après la dure montée de la chaîne des Pyrénées et qui leur reconduisait vers leur but final, battant déjà dans leurs cœurs, mais encore lointain, le sépulcre de l'apôtre

Ces deux circonstances, la tragique débâcle de Roland et la projection du chemin, on dynamisé d'une façon extraordinaire la vie de cet enclave pyrénéen, et ont apporté a la culture universelle deux œuvres littéraires renommées: la célèbre "Chanson de Roland" et le "Liber Sancti Jacobii", un rapport détaillé et très particulier du Chemin de Saint-Jacques écrit au XIIème siècle par Aimeric Picaud. De nos jours, une petite communauté de moines s'occupe du magnifique ensemble historique-monumental et accueille et bénit toujours le flux renouvelé de pèlerins qui trouvera un chemin de plus en plus mieux pourvu et signalisé.